– Giovanni, Giovanni! Non ne posso più! Si deve pur vedere cosa ha da farsi! E’ da stamattina che giro per casa come una matta! – – Sii buona Concetta, cerca di capire. Non è poi così difficile, sai? Sei tu che vuoi fartene un dramma per sbarazzartene; pensaci un po’, non è un soprammobile, sai? Che cosa devo fare? Dimmelo! Ricorda che alla fine si diventa tutti vecchi… e allora? –

Da qualche tempo, oramai, la storia si trascina; spesso sono dovuti intervenire i vicini per sedare le liti tra i due. Giovanni, buon’uomo, tutto casa e lavoro; tornando a casa, dopo il duro lavoro nei campi, deve sempre vedersela con la moglie Concetta, una donna che, per le sue provenienze da famiglia agiata, abituata ad avere avuto in casa paterna la servitù e beni d’ogni genere, le veniva difficile ora avere a che fare con il vecchio Pietro che per la sua veneranda età e gli acciacchi ereditati dalla dura vita campestre, lo costringevano a stare quasi sempre seduto e quindi a dover chiedere, ogni qualvolta ne avesse avuto bisogno, aiuto alla nuora.
Una situazione che, a Concetta, era divenuta pesante, tant’è che spesso rimproverava il marito per non averle dato ascolto quando gli suggeriva di portare suo padre all'”Ospizio” (allora, casa di cura per anziani”. – Questa, dove abitiamo, è casa che s’è costruita mio padre con grandi sacrifici! – Continuava a ripetere il marito – – Egli ha qua dentro tutti i suoi ricordi! Lo capisci o no? Come faccio a toglierlo da qui? Come posso portarlo in un posto dove sicuramente soffrirebbe di più nel vedersi abbandonato, dopo ciò che ha fatto per i figli? – La storia continuava a portarsi avanti per lungo tempo; erano già venuti al mondo Pietro e Vincenzino. Pietro, non appena il nonno apriva bocca, subito gli era accanto. – Cosa vuoi, nonno? Come stai? – – Ho solo dato un colpo di tosse, caro il mio Pietro; su, giacché sei qua siediti, voglio raccontarti una storia. Devi sapere che tantissimi anni fa, quando la fame e la miseria abitavano quasi tutte le case del nostro paese… – Ancora con le favole! E i compiti? – interveniva Concetta inviperita – Su, vieni a studiare se non vuoi diventar somaro! – Quasi che ella non digeriva nemmeno i racconti che il vecchio raccontava al piccolo Pietro. – Ma, mamma! – -Niente mamma! – Continuava, borbottando sottovoce frasi verso il vecchio che, a causa della sopraggiunta cecità, non riusciva a scorgere la nuora e capire quanto ella mugugnasse.
Il tempo passava e i piccoli cominciavano a farsi adulti; e per il vecchio Pietro gli anni diventavano sempre più pesanti. I diverbi tra marito e moglie, anziché finire, crescevano sempre più, tanto che il marito per evitare che i figli continuassero a sentire, si convinse a portare il padre in quella casa per anziani: l'”Ospizio”. E così, di buon mattino, mentre che i figli e la moglie dormivano, si mise a spalle il povero padre e iniziò la strada per Palermo. Non esistevano mezzi di trasporto in quei tempi. Lungo la strada… o meglio il viottolo che sale per la scorciatoia che da Belmonte porta alla città, vi era (ancora oggi) uno spiazzo e al centro una piccola sorgente; Giovanni, stanco e sudato, si fermò a riposare e bere un po’ d’acqua, adagiò il padre su una grossa pietra accanto alla sorgente ed emise un rantoloso sospiro: – Ah! –
Il vecchio Pietro d’un colpo capì quanto stava avvenendo, e disse al figlio: – Eh, figlio mio, anch’io ebbi a tirare un sospiro quando adagiai mio padre proprio in questo posto, dove tu ora hai adagiato me, mentre lo portavo all'”Ospizio”. – Giovanni rimase impietrito a guardare suo padre, e capì quanto egli disse e il significato di quelle parole; si rimise il padre sulle spalle e, anziché Palermo, fece la via del ritorno. Pensava e ripensava, lungo la strada, a quelle parole dette da Pietro “anch’io sedetti mio padre e tirai un rantoloso sospiro, in questo posto, dove tu ora hai adagiato me.” Quelle parole pesavano più di quanto egli portasse sulle spalle. – E mio figlio? Mio figlio, quindi, avrebbe dovuto un giorno non tanto lontano… per questa strada… – Era orribile quanto pensasse; ma era pur vero che, per accontentare le isteriche voglie di sua moglie… li avrebbe educati… – Certo! La moglie! – Pensò. – Aspetta che torno a casa e sentirai cosa ho da dirti! – – Parli con me, Giovanni? – Fece Pietro; mentre il sole cominciava a sciogliere la rugiada mattutina.

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